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美军下一代轰炸机B-21 已经在造第二架原型机

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【文 / 观察者网 王世纯】美国空军 6 月 8 日在众议院听证会上证实,美国下一代隐身轰炸机 B-21″ 游骑兵 ” 虽然还未完成设计,但第二架原型机已经投入制造,不过这架原型机将只用于地面测试,不会像第一架原型机那样参与试飞。

此外,在当天的听证会上,美国空军证实了轰炸机队的扩军,美空军将领表示,在新的 B-21 入列之前,美军会保留 45 架 B-1B 轰炸机和全部 B-2 轰炸机。这意味着美军轰炸机队会有所增长。

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B-21 概念图 图源:诺斯罗普格鲁曼

据美国空军杂志 6 月 8 日报道,在当天的众议院军事委员会上,弗吉尼亚州民主党众议员伊莱恩 · 卢里亚质问美国空军将领 B-21 项目能否加速。对此,美国军方表示,B-21 虽然制造了第二架原型机,但是进度 ” 按部就班 “。

空军代理采购主管达琳 · 科斯特洛说,B-21 当下的首要任务是 ” 完成设计,而不是引入并行研究 “。她说:” 一旦我们完成了设计,交付了第一批产品,我们就可以调整生产率,对研制生产工作产生积极影响,但我们必须按照规划来完成 B-21 工程。”

卢里亚对设计尚未完成表示惊讶,对此,科斯特洛回答说:” 我们有设计了。目前正在建造两架 B-21 的原型机,要通过所有测试还需要一段时间。”

美国空军快速能力办公室主任兼 B-21 项目执行主管兰德尔 · 瓦尔登去年年底告诉《空军杂志》,第二架 B-21 已经投产,第一架将于 2022 年初公开亮相,飞行测试预计将在 2022 年年中开始。瓦尔登说,第一架原型机将在首次试飞前进行大量地面测试,第二架原型机将是一种纯粹的地面测试机。

B-21 是美军下一代隐身战略轰炸机,由诺斯罗普格鲁曼公司研发设计,是美军核投送能力现代化项目之一。美国空军对 B-21* 的保密程度相当高,在技术细节上,美军也只是提及这款轰炸机 ” 航程远 “,” 对全波段的低可探测性 “,” 更容易部署 “,并且仅仅公布了一些基本的概念图。

美国空军承诺至少购买 100 架 B-21 轰炸机,替换掉现有的 B-2 和 B-1B 平台。此前,美国空军全球打击司令部司令蒂莫西 · 雷上将(Timothy Ray)等空军高级将领表示,未来还需要购买超过 200 架的 B-21 轰炸机,全面替换掉 B-2 和 B-1B 以及部分 B-52 轰炸机。

此外,在当天的听证会上,美空军中将戴维 · 纳霍姆(David S. Nahom)在众议院军事委员会上表示,在新的 B-21 加入美军轰炸机队之前,空军不会让更多的 B-1B 轰炸机退役,因为美国军方在未来 5 年、7 年或 10 年需要这种火力,直到 B-21 数量足够弥补编制。

负责战略、整合和需求的美空军副参谋长克林顿 · 希诺特中将(S. Clinton Hinote)说:” 我们必须尽快提高 B-21 的能力。但从短期来看,(削减当前轰炸机部队规模)的答案是否定的。战备将优先于现代化。”

美国目前服役的三款轰炸机—— B-1B,B-2 和 B-52,都已经到了寿命的末期。美国空军此前一直在纠结是否要提前退役这些老式轰炸机。不过,在刚刚发布的 2022 年的财年预算中,美国空军决定投资维持 45 架 B-1B 和 B-2 轰炸机的延寿,这意味着美军近几年不会进一步缩减轰炸机部队。

纳霍姆说,维持 45 架 B-1B 编制的效能优于 62 架 B-1B。美国空军通过淘汰机队中最老、最容易出问题的飞机,为战斗指挥官提供更多的飞机,能提高空军的作战效能。

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